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Cecil Healy, le sauveteur

Cecil Healy ne se contente pas de ses performances sportives mais va également se mettre au service d’une association de sauveteurs de Sydney. Lorsque Cecil Healy adhère au « Manly Surf Club » en Novembre 1907, celui-ci n’existe que depuis Août de la même année. Cette association, créée entre autres par Frank Donovan, a pour objectif de mettre en place les conditions nécessaires afin de préserver la vie des baigneurs de la plage de Manly. La plage de Manly est, en effet, une des plages les plus populaires de la ville de Sydney. La stratégie consiste aussi bien dans la mise en place de moyens de prévention (information au public, installation de lignes d’eau…) que dans le secours aux baigneurs en détresse (équipement du sauveteur, mise en pratique des gestes de premiers secours…). Cecil Healy, comme d’autres recrues, va donc contribuer à la mise en place et à l’évolution du Manly Surf Club. Ainsi, ils vont réaliser de nombreuses démonstrations de premiers secours comme le 5 Février 1908 ou transmettre leur expérience à d’autres nouveaux clubs. En effet, les baignades n’étant autorisées que depuis 1903, cette activité et le surf se démocratisent sur les plages de Sydney et les secours aux baigneurs se multiplient. Des associations se constituent et se dissolvent de façon assez anarchique. Le Manly Surf Club va donc profiter du leadership de Cecil Healy et de l’aide de la municipalité pour s’imposer comme l’un des clubs les plus influents de Sydney. C’est, par conséquent, tout naturellement que Cecil Healy devient capitaine de l’association et s’investit considé¬rablement pour faire progresser le club. Outre les longues journées de surveillance passées sur la plage, Cecil Healy est notamment remarqué ce Dimanche 29 Janvier 1911 vers 17h30. Ce jour-là, la plage est bondée et les courants marins sont importants. Aussi, quatre adultes et un enfant sont emportés au-delà des lignes de baignade et appellent au secours. Healy, qui se trouve alors dans l’eau avec d’autres sauveteurs, se précipite à leur secours. Il se dirige vers les deux baigneurs les plus en difficulté P.A. Hannelly, 26 ans et W.B. Brady, 13 ans. Mr Reynolds, un sauveteur ex-périmenté, tente alors de leur amener une corde afin de les tracter. Il y parvient, transmet la ligne à Healy et prend en charge le jeune Brady. Cependant, la foule massée sur la plage tire trop fort sur la corde et celle-ci se rompt. Cecil Healy se retrouve à nouveau seul avec Hannely qui est incapable de nager et se trouve visiblement dans un grand état de fatigue. Healy doit alors maintenir le corps de Hannely hors de l’eau. Aussi incroyable que cela puisse paraître, un nouveau sauveteur tente d’amener une ligne à Healy mais la foule tire à nouveau sur celle-ci et le sauveteur la perd avant même de parvenir au niveau de Healy. Ce n’est qu’après une vingtaine de minutes que Mr Mc Kelvey arrive finalement à fournir une corde au champion de natation. Les sauveteurs parviennent enfin à tracter les deux naufragés. Cecil Healy revient sur la plage, exténué mais sain et sauf. Le garçon, qui a perdu connaissance, est sauvé après de longues minutes de réanimation par le docteur Bennetts. Cet acte de bravoure lui vaut de recevoir le 14 Juin 1911 une distinction de la part de la Royal Humane Society. Il reçoit ainsi la médaille d’argent et un certificat de mérite pour acte de bravoure. Mr Reynolds, quant à lui, reçoit une médaille de bronze. En Septembre 1911, la municipalité de Manly souhaitera mettre de l’ordre dans les différents clubs de sauveteurs présents sur la plage. Ils estiment que les associations comportent « trop de surfeurs et pas assez de vrais sauveteurs ». Cette réglementation, qui consiste à réunir les sauveteurs dans un même club, se met en place de façon houleuse et Cecil Healy, qui possède malgré tout les qualifications nécessaires pour adhérer au Manly Surf Living Club, ne désire pas prendre part à ces changements. Les sauveteurs de Manly rejoindront donc le Manly Life Saving Club et les surfeurs continueront à appartenir au club privé Manly Surf Club.

par Bertrand FARENEAU,
DĂ©c.2013

crédit photo:

- Le Manly Surf Club (Sydney) : surfresearch.com.au



Sommaire du dossier Cecil Healy...

Cecil Healy avant la guerre

Préface de David WILSON

Qui est Cecil Healy ?

Cecil Healy perfectionne le Crawl

L'esprit Olympique de Cecil Healy

Cecil Healy s'engage comme sauveteur

Cecil Healy, l'intrépide ?

Le soldat Healy

Lorsque le nageur se fait soldat

Healy rejoint la France

Healy et l'Ă©cole d'officier

Une mort annoncée

Les circonstances du drame

♦ La carte de Cecil HEALY ♦