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Qui est Cecil Healy ?

Cecil Patrick Healy est né à Darlinghurst le 28 Novembre 1881. Darlinghurst est un quartier du centre ville de Sydney situé dans l’Etat de la Nouvelle Galles du Sud en Australie. Cecil Healy est le fils de Patrick Joseph Healy, exerçant la profession d’avocat, et de Annie Louisa Galott. Il est le quatrième enfant d’une fratrie de sept frères et sœurs. Très rapidement la famille emménage à Bowral, une petite commune rurale située à une centaine de kilomètres à l’Est de Sydney où Cecil Healy va fréquenter l’école primaire J. Lee Pullings's school. Mais son père décède en Septembre 1895 alors que Cecil n’a que 13 ans. Cecil Healy retourne alors dans la ville de Sydney où il poursuivra ses études au St Aloysius’ College, un collège catholique. Il rejoint également le club de natation « East Sydney Swimming Club ». C’est ici que Cecil Healy va pleinement se former à la natation. Au début des années 1900, Healy est déjà un nageur remarquable, il est régulièrement bien placé dans les diverses compétitions mais c’est à partir de 1905 que Cecil Healy va être au sommet de son art. Il gagnera à maintes reprises les championnats d’Australie, pulvérisera les records, gagnera des médailles olympiques… Il profite de sa popularité pour écrire de nombreux articles et des chroniques dans les journaux, pour informer plus largement sur la nouvelle technique de nage (le Crawl)… Il s’investit pleinement dès 1907 dans la création d’une association de sauveteurs en mer et dans la popularisation du surf en Australie. Enfin, il s’engagera dans l’armée en 1915, partira en Europe où il mourra sur le champ de Bataille près de Biaches le 29 Août 1918. Il sera enterré au Assevillers New British Cemetery.

Cecil Patrick Healy est le seul champion olympique australien mort au combat.
Son nom est inscrit au Roll of Honour, au Hall of Fame et sur le Manly Anzac Memorial depuis 2007. Aujourd’hui encore, le collège St Aloysius de Sydney rend hommage chaque année à Cecil Healy . En effet, un trophée portant son nom est attribué au vainqueur de la compétition de natation de l’école.

par B.FARENEAU,
DĂ©c.2013

crédit photo:

- Bowral : highlandsnsw.com.au
- Assevillers New British Cemetery : ©bfareneau



Sommaire du dossier Cecil Healy...

Cecil Healy avant la guerre

Préface de David WILSON

Qui est Cecil Healy ?

Cecil Healy perfectionne le Crawl

L'esprit Olympique de Cecil Healy

Cecil Healy s'engage comme sauveteur

Cecil Healy, l'intrépide ?

Le soldat Healy

Lorsque le nageur se fait soldat

Healy rejoint la France

Healy et l'Ă©cole d'officier

Une mort annoncée

Les circonstances du drame

♦ La carte de Cecil HEALY ♦