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Cecil Healy rejoint la France

Le 15 Septembre 1915, la décision de Cecil Healy est prise. Il se rend à la « Victoria Barracks », une base militaire australienne située à Sydney, et s’engage dans l’armée pour participer à l’effort de guerre. Il est intégré au « Head-Quarters Infantry Base Depot, Australian Service Corps » avec le rang d’adjudant classe 2. Dès le 27 Novembre 1915, il embarque sur le HMAT A23 Suffolk et quitte sa terre natale du port de Sydney. En ce début d’année 1916, Cecil Healy fait donc partie des 107 membres du club de Manly qui se sont engagés dans l’armée australienne. Il arrive en Egypte à la fin du mois de Janvier 1916. Lors du transport vers l’Afrique, Cecil Healy jouit d’une très grande popularité auprès des autres soldats. Il participe notamment aux matchs de boxe. Mais au plus grand regret de ses camarades, il ne joue que le rôle de « troisième homme », d’arbitre. Ils rêvent de se mesurer au grand champion. Healy est, en effet, un amateur de boxe et il est également connu pour ses articles dans la presse. Il est aussi choisi par l’équipage pour jouer le rôle de Neptune dans la cérémonie de passage de ligne. Lors de cette cérémonie, encore en cours de nos jours, Neptune et sa cour procèdent au baptême des passagers n’ayant jamais passé l’équateur. Neptune, Dieu des eaux, y joue bien évidemment un rôle central. Cette cérémonie est surtout l’occasion pour l’équipage de se détendre et de passer un moment agréable. Un compagnon d’armes de Cecil Healy racontera que, lors du voyage, tout l’équipage fut pris de frayeur lorsqu’il crut voir fondre une torpille en direction du navire. Toutefois « cette peur était imaginaire » car la torpille n’était autre qu’un grand poisson. Arrivé en Egypte, Cecil Healy est conduit à Gezireh, un camp d’entraînement britan¬nique situé dans le désert. C’est ici que les soldats subissent un premier entraîne¬ment militaire. Les britanniques y forment les nouvelles recrues puis les trient avant de les déployer sur le terrain. C’est ainsi que Cecil Healy est affecté au « British Expeditionary Force » (l’armée britannique en France). Il embarque donc le 21 Mars 1916 à bord du HT Oriana pour arriver le 27 Mars 1916 à Marseille. De là, il prend un train pour rejoindre le Havre. Il intègre la 2ème ADBD (Australian Division Base Depot), point de regroupement des forces australiennes sur le sol Français.

par Bertrand FARENEAU,
DĂ©c.2013



Sommaire du dossier Cecil Healy...

Cecil Healy avant la guerre

Préface de David WILSON

Qui est Cecil Healy ?

Cecil Healy perfectionne le Crawl

L'esprit Olympique de Cecil Healy

Cecil Healy s'engage comme sauveteur

Cecil Healy, l'intrépide ?

Le soldat Healy

Lorsque le nageur se fait soldat

Healy rejoint la France

Healy et l'Ă©cole d'officier

Une mort annoncée

Les circonstances du drame

♦ La carte de Cecil HEALY ♦